Problemas de cuello infantil

La estructura del cuello está compuesta de huesos, músculos, vasos sanguíneos y glándulas linfáticas. Es responsable de apoyar y girar la cabeza. Los bebés tienen cuellos cortos y sus músculos del cuello no son lo suficientemente fuertes como para sostener sus cabezas. Algunos bebés nacen con o desarrollan problemas relacionados con la estructura del cuello que afectan su capacidad de usar los músculos del cuello o pueden dar lugar a complicaciones a largo plazo.

Estructura

El cuello contiene los huesos de la columna vertebral, conocidos como las vértebras cervicales, está rodeado por los huesos de la clavícula y el cráneo. Los principales músculos del cuello son el esternocleidomastoideo, que bordean el cuello en ambos lados y son responsables de la rotación de la cabeza. Los músculos trapecio también se encuentran entre el cuello y el hombro, y trabajan para mover la cabeza, al igual que los brazos y los hombros.

Consideraciones

Los padres deben sostener la cabeza de un recién nacido hasta que crezca y los músculos de su cuello se fortalezcan. Es importante dejar que un bebé pase algo de tiempo en el estómago con un padre ayudándola mientras aprende a levantar la cabeza y fortalecer los músculos del cuello. La tráquea y el esófago de un niño corren a través del cuello, facilitando dos actividades importantes para el bebé: comer y respirar. Cuando ocurren problemas en el cuello, pueden afectar la capacidad del bebé para realizar estas actividades.

Músculos del cuello

El trastorno más común entre los bebés que afecta a los músculos del cuello se llama tortícolis. De acuerdo con la Universidad de Nueva York, la torcicola causa que los músculos del cuello se contraigan, dando como resultado un acortamiento del músculo en un lado. Esto hace que la cabeza se tuerza o se incline hacia un lado, dando como resultado una postura anormal del bebé. Espasmos musculares o rigidez en el cuello también pueden ocurrir con torticolis.

Tejidos del cuello

Algunos bebés nacen con grumos o masas suaves en el cuello que tienen el potencial de causar problemas. Un quiste dermoide es un tipo común de masa del cuello que crece lentamente y puede causar una obstrucción. Un quiste de conducto tirogloso suele estar presente al nacer en la zona del cuello donde la glándula tiroides se desarrolló durante la etapa fetal. Un bebé también puede tener ganglios linfáticos agrandados en el cuello que son un síntoma de infección.

Tratamiento

El tratamiento de los problemas del cuello en los bebés depende de la causa y si el problema tiene el potencial para la discapacidad futura. Algunos quistes de cuello pueden crecer hasta un tamaño grande y normalmente se eliminan como un procedimiento quirúrgico. Un quiste de conducto tirogloso tiene el potencial de convertirse en cáncer durante la edad adulta y debe ser evaluado y eliminado por un cirujano. Otros tipos de problemas del cuello, como los relacionados con los músculos del cuello, se tratan con terapia para mejorar la calidad de vida. El tratamiento de la tortícolis implica ejercicios de estiramiento del músculo del cuello a través de la terapia física o el posicionamiento de un bebé para que se acueste en el lado no afectado.