Signos de infección

Los principales signos de una infección del sitio quirúrgico son dolor, fiebre y cambios en la apariencia de la incisión y la piel circundante. La infección después de la cirugía puede dar lugar a más dolor, tiempo prolongado en el hospital, la readmisión al hospital y, en casos excepcionales, una enfermedad potencialmente mortal. Al conocer los signos y síntomas, sin embargo, y mirando su incisión con regularidad, puede ayudar a aumentar las probabilidades de detección temprana y tratamiento oportuno de cualquier infección que pueda ocurrir.

Oozing versus descarga o sangrado

El suero es un líquido ligeramente pegajoso, acuoso que puede exudarse de su incisión después de la cirugía. Este líquido es generalmente transparente o de color amarillo claro, pero puede ser de color rosa claro si hay un pequeño número de glóbulos rojos. Es normal tener una pequeña cantidad de exudación, especialmente en las primeras etapas después de la cirugía mayor. La secreción o descarga de cualquier otro líquido de la incisión sugiere la presencia de una infección. La infección por ciertos gérmenes, como la bacteria Staphylococcus, conduce a una secreción blanca grisácea de la incisión. La bacteria Pseudomonas causa una descarga verde característica. La descarga puede estar asociada con un mal olor. El sangrado no provocado también podría indicar una infección subyacente.

Dolor incrementado o inusual

Un cierto dolor en el sitio de su incisión quirúrgica es normal. También es normal que este dolor aumente cuando se mueve o estira. Después de la cirugía, los analgésicos prescritos rutinariamente deben hacer que el dolor sea tolerable. Si su dolor es problemático a pesar de los analgésicos, esto puede indicar una infección. Las infecciones causan la liberación de sustancias químicas que provocan dolor, por lo que el dolor nuevo o creciente es preocupante. Una puntuación de dolor – en la que se determina la intensidad del dolor de 0 a 10, con 0 indica que no hay dolor y 10 representa el peor dolor imaginable – es una forma útil de medir su dolor. Si su número de dolor repentinamente se dispara o se está subiendo persistentemente, esto sugiere la posibilidad de una infección.

Cambios en la piel circundante

Cuando las bacterias están presentes en la herida quirúrgica, los vasos sanguíneos cercanos se agrandan para ayudar a combatir la infección, haciendo que la piel se vea roja. Cualquier enrojecimiento a más de 2 pulgadas del borde de la incisión es motivo de preocupación. La hinchazón resultante también estira la piel, especialmente en los bordes de la incisión. Si esto se vuelve severo, las puntadas o grapas usadas para cerrar la incisión pueden ceder, haciendo que la herida se abra. Si la infección persiste, las células de la piel pueden morir y partes de la herida pueden parecer marchitas y negras. Si la infección no es tratada con prontitud, puede extenderse a los tejidos circundantes, causando celulitis – una infección grave de la piel que se puede propagar rápidamente.

Calor y Fiebre

Un sitio de la incisión infectado, inflamado puede ser caliente – o incluso caliente – al tacto. Esto se verifica mejor utilizando la parte posterior de los dedos o la mano porque este lado puede detectar la temperatura mejor. La infección quirúrgica también puede causar fiebre. Cansancio, disminución del apetito, respiración rápida y latidos cardíacos rápidos pueden acompañar a la fiebre. Si la infección entra en el torrente sanguíneo y viaja por todo el cuerpo, pueden ocurrir síntomas severos como confusión y daño a órganos. Si no se trata, esta situación puede poner en peligro la vida.

Cuándo buscar atención médica

Notifique a su doctor si usted está experimentando dolor significativo alrededor de su sitio de la incisión quirúrgica, especialmente si está consiguiendo peor. Esto puede significar simplemente que necesita más medicamentos contra el dolor o puede ser un signo de una infección u otra complicación. Debe comunicarse con su médico de inmediato si tiene fiebre, notar una descarga inusual o sangre que sale de su incisión o si su sitio quirúrgico parece estar abriéndose o se ve peor de otra manera. Consulte a su médico inmediatamente o vaya a la sala de emergencias si se siente muy enfermo, mareado o confundido, ya que pueden indicar que tiene una infección en la sangre.