Síntomas de la diabetes juvenil

El número de personas afectadas por la diabetes mellitus, una enfermedad que causa niveles anormales de azúcar en la sangre, ha aumentado en todo el mundo en todos los grupos de edad, incluidos los adolescentes, desde mediados de los años noventa. Los dos tipos principales de diabetes mellitus – tipo 1 y tipo 2 – pueden ocurrir en adolescentes, sin embargo a menudo causan síntomas muy diferentes. Ambos tipos de diabetes están relacionados con la insulina, una hormona que ayuda a mover el azúcar de la sangre a las células del cuerpo. Los síntomas de la diabetes tipo 1 y tipo 2 son causados ​​por la insuficiencia de la actividad insulínica en el cuerpo, ya sea debido a la falta de producción de insulina oa la resistencia del cuerpo al uso de insulina. Estos síntomas van desde cambios sutiles en el apetito hasta complicaciones potencialmente mortales.

Síntomas del Tipo 1

En la diabetes tipo 1, las células productoras de insulina del páncreas han sido destruidas en gran medida. En ausencia de insulina, el azúcar en la sangre se vuelve demasiado alto porque no se puede introducir en las células para utilizarla como energía. Esto produce los síntomas clásicos de la diabetes – aumento de la sed, aumento del apetito y micción frecuente. Además, a pesar de comer más, los adolescentes con diabetes tipo 1 a menudo pierden peso en las semanas antes de ser diagnosticados, en gran medida debido a la deshidratación, sino también como resultado de la pérdida de músculo y grasa corporal. Los síntomas de la diabetes tipo 1 en los adolescentes usualmente ocurren durante varias semanas antes de ser revisados ​​por un médico. Mientras que los síntomas de azúcar en la sangre alta pueden ser más graves en el momento del diagnóstico, pueden ocurrir cada vez que los niveles de azúcar en la sangre son anormalmente altos.

Cetoacidosis diabética

En la diabetes tipo 1, la falta de insulina del cuerpo impide el uso de azúcar para obtener energía. Como el cuerpo en su lugar se convierte en grasa para la energía, se producen cetonas. Esto hace que el cuerpo se vuelva muy deshidratado y ácido, dando lugar a una condición llamada cetoacidosis diabética, o DKA. Los síntomas de DKA incluyen pérdida de peso, fatiga, dificultad para respirar, vómitos, dolor abdominal y olor de aliento con sabor a fruta. DKA es común en el momento del diagnóstico. Según un estudio de abril de 2015 publicado en el “Journal of the American Medical Association”, el 39 por ciento de los jóvenes sufrían de DKA en el momento de su diagnóstico de diabetes tipo 1. DKA también puede ocurrir después del diagnóstico, si se omite la insulina o en situaciones tales como la enfermedad cuando el aumento de las necesidades de insulina del cuerpo no se cumplen. DKA puede ser una condición potencialmente mortal, ya que puede conducir a la hinchazón del cerebro, o edema cerebral. Por lo tanto, esta condición requiere tratamiento de emergencia.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 está ocurriendo cada vez más en los adolescentes. Según las guías de práctica clínica de febrero de 2013 publicadas en la Academia Americana de Pediatría, la diabetes tipo 2 se diagnostica en uno de los 3 nuevos casos de diabetes en menores de 18 años. En contraste con la diabetes tipo 1, A la pérdida de peso y, en el momento del diagnóstico, sólo ligeramente aumento de la sed y la micción – o ningún síntoma en absoluto. Menos comúnmente, la diabetes tipo 2 puede causar síntomas similares al tipo 1 – pérdida significativa de peso y aumento de la sed y el apetito. De hecho, estas directrices también informan que entre el 5 y el 25 por ciento de los adolescentes que se identifican como que tienen diabetes tipo 2 sufría de cetoacidosis en el momento del diagnóstico.

Cuándo Preocuparse

Un adolescente que experimenta micción frecuente, sed extrema o pérdida de peso involuntaria debe ser evaluado por un médico. Además de las posibles complicaciones a largo plazo de la diabetes, como las enfermedades cardiovasculares, la insuficiencia renal, el deterioro visual y la pérdida de extremidades, los niveles elevados de azúcar en la sangre plantean riesgos a corto plazo que pueden requerir atención médica urgente. Es importante reconocer los síntomas de la diabetes y recibir tratamiento tan pronto como sea posible y mantener los niveles de azúcar en la sangre en buen control si ya se ha diagnosticado. En el corto plazo, la diabetes no controlada puede causar deshidratación que amenaza la vida, y en el caso de la diabetes tipo 1 se pueden desarrollar anomalías en la respiración e hinchazón en el cerebro. Sin embargo, tanto la diabetes tipo 1 como la diabetes tipo 2 pueden ser bien controladas con la autogestión diaria y la atención médica continua.